Proteção Respiratória

Os riscos do Benzeno

28 jun 11 Por Claudinei Machado 0 comentários
Riscos do benzeno

 Os riscos do Benzeno

Fontes de Benzeno e o seu uso na indústria

Os processos industriais envolvem uma infinidade de matérias primas e as mais diversas origens e formas de obtenção. Nos processos petroquímicos, em particular, durante as fases de extração e refino do petróleo e o manufaturamento de nafta ocorrem desprendimentos de gases e substâncias tóxicas indesejáveis como parte dos produtos e isso apresentam um desafio constante por parte de diversas engenharias que precisam equacionar os problemas envolvendo a máxima extração de produtos com a menor quantidade de energia possível e ainda conseguirem tratar os produtos, indesejáveis, para evitar riscos à saúde de funcionários e clientes que venham a utilizar os produtos em casa, no trabalho e no meio ambiente. O benzeno é uma dessas substâncias. Durante décadas, o benzeno tem se mostrado uma substância chave nos mais diversos processos, em particular, todas as áreas que envolvam de alguma forma subprodutos do petróleo. Colas, solventes, tintas, lustra-móveis, pesticidas, lubrificantes, ceras de polir automóveis, detergentes, litografia, impressão gráfica, fotogravura, extração de óleos, beneficiamento de gorduras, reagente, borrachas, catalisadores, produtos intermediários de laboratórios, explosivos, corantes, produtos farmacêuticos, fabricação de isopor e outros materiais plásticos, o cumeno (resina), o nylon e fibras sintéticas são apenas algumas das aplicações do benzeno. Porém, o benzeno é altamente prejudicial à saúde, mesmo em quantidades e períodos mínimos de exposição. Órgãos governamentais têm tratado o benzeno como um risco sério a saúde ocupacional e para saúde mundial de um modo geral e representa um desafio prevenir a população quanto a sua exposição e ainda criar formas de substituí-lo na indústria.

 

Propriedades Físicas
A fórmula química do benzeno é C6H6, e tem um peso molecular de 78,11 g / mol.
Benzeno ocorre como líquido volátil incolor altamente inflamável que se dissolve facilmente em água.
Benzeno tem um odor doce, com um limiar de odor reportado pela ASTDR (Agency for Toxic Substances and Disease Registry) em 1,5 ppm (5 mg/m3).
A emissão de benzeno

O benzeno é encontrado em emissões da queima de carvão e óleo, escape de veículos automóveis, e a evaporação da gasolina e estações de serviço que utilizam solventes industriais. Estas fontes contribuem para níveis elevados de benzeno no ar ambiente, que podem posteriormente ser respirado pelo público.
Fumo do tabaco contém benzeno e responde por quase metade da exposição ao benzeno nacional.

Riscos para a Saúde


Em um esforço para acompanhar a qualidade do ar respirável, a exposição ao benzeno é altamente regulados por agências como a OSHA (Occupational Safety and Health Administration) e FDA (US Food and Drug Administration). O nível máximo de exposição do benzeno no ar é definido pela OSHA em 1 parte por milhão (ppm) durante um dia de oito horas e 40 semanas de trabalho hora, e não deve ser superior a 5 ppm a qualquer momento. Exposição ao benzeno pode ser detectada no organismo através de testes de sangue e respiração, e para o ambiente dos equipamentos de monitoramento simples.

A exposição aguda por inalação (em curto prazo) dos seres humanos ao benzeno pode causar sonolência, tonturas, dores de cabeça, bem como olhos, pele e irritação das vias respiratórias e, em níveis elevados, perda de consciência. Exposição por inalação crônica (longo prazo) tem causado vários transtornos no sangue, incluindo número reduzido de glóbulos vermelhos e anemia aplástica, em ambientes ocupacionais. Efeitos reprodutivos têm sido relatados para as mulheres expostas por inalação a níveis elevados, e os efeitos adversos no feto em desenvolvimento têm sido observados em testes com animais. O aumento da incidência de leucemia (câncer dos tecidos que formam as células brancas do sangue) tem sido observado em seres humanos ocupacionalmente expostos ao benzeno. A EPA (US Environmental Protection Agency) classificou o benzeno como cancerígeno do Grupo A, humano.
Observação: As principais fontes de informação para esta folha de fato são a Agência de Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças (ATSDR – Agency for Toxic Substances and Disease Registry) Perfil toxicológico para o Sistema Integrado de benzeno e EPA de Risco da Informação (IRIS), que contém informações sobre os efeitos cancerígenos do benzeno, incluindo a unidade risco de câncer de exposição por inalação.
Como muitos americanos já descobriram, a exposição ao benzeno é um grave risco à saúde e incontestável, e seus efeitos são potencialmente fatais. 

Risco de câncer:
Pesquisa tem demonstrado que o benzeno ser não só um produto químico (causadoras de câncer) cancerígeno, mas crônico (longo prazo) e a exposição ao benzeno tem sido associada a várias formas de leucemia por estudos publicada já em 1922.  O aumento da incidência de leucemia (câncer dos tecidos que formam as células brancas do sangue) tem sido observada em seres humanos ocupacionalmente expostos ao benzeno.
A EPA (US Environmental Protection Agency) classificou o benzeno como um grupo, conhecido carcinógeno humano. 

 

Sintomas

Ainda que não resulte em câncer, a exposição crônica ao benzeno pode afetar a medula óssea e produção de sangue. Sintomas agudos da exposição ao benzeno podem incluir a irritação dos olhos e da pele, tontura, náusea, dor de cabeça, tontura e batimento cardíaco irregular. Nas mulheres, a exposição prolongada ao benzeno no ar pode resultar em padrões irregulares de menstruação e diminuição do tamanho do ovário. Alimentos ou água contaminada com benzeno pode provocar vômitos, irritação do estômago, convulsões e até morte.

 

Avaliação da Exposição Pessoal
Através da medição do benzeno na respiração de um indivíduo ou do sangue ou ainda através da medição de produtos de degradação na urina (fenol) pode-se estimar a exposição pessoal. No entanto, os testes devem ser feitos logo após a exposição e não são úteis para medir os baixos níveis de benzeno


Efeitos agudos:
A exposição combinada do benzeno com o etanol (por exemplo, bebidas alcoólicas) pode aumentar a toxicidade do benzeno em humanos.
Sintomas neurológicos da exposição ao benzeno inalação incluem sonolência, tonturas, dores de cabeça e perda de consciência nos seres humanos. Ingestão de grandes quantidades de benzeno pode resultar em vômitos, tontura, e convulsões em seres humanos.
Exposição ao líquido e vapor pode irritar a pele, olhos e trato respiratório superior em humanos. Vermelhidão e bolhas podem resultar da exposição dérmica ao benzeno.
Estudos em animais mostram imunológicas, neurológicas, hematológicas e efeitos da inalação e exposição oral ao benzeno.
Testes envolvendo exposição aguda de ratos, ratos, coelhos e cobaias demonstraram benzeno ter baixa toxicidade aguda por inalação, a toxicidade aguda da ingestão moderada e baixa ou moderada toxicidade aguda da exposição dérmica. 

Efeitos crônicos (não canceroso):
Inalação crônica de certos níveis de benzeno provoca transtornos no sangue em seres humanos. O benzeno afeta especificamente medula óssea (nos tecidos que produzem células sanguíneas). Anemia aplástica, sangramento excessivo, e danos ao sistema imunológico (por alterações nos níveis de anticorpos no sangue e perda de células brancas do sangue) podem se desenvolver.
Em animais, a inalação crônica e exposição oral ao benzeno produz os mesmos efeitos como visto em humanos.
Benzeno causas estruturais e aberrações cromossômicas numéricas em seres humanos.
EPA não tenha estabelecido uma concentração de referência (RDM) ou uma dose de referência (RFD) para o benzeno.
A ATSDR como risco de risco de inalação aguda o nível de risco mínimo (MRL) de 0,2 mg/m3 (0,05 partes por milhão [ppm]) com base em efeitos imunológicos em camundongos e um LMR intermediária de 0,01 mg/m3 (0, 004 ppm) baseado em efeitos neurológicos em camundongos. O LMR é uma estimativa da exposição diária humana a uma substância perigosa que é provável que seja sem risco apreciável de efeitos adversos à saúde noncancer ao longo de um período especificado de exposição. 

Efeitos na reprodução / desenvolvimento:
Vários estudos sugerem que o benzeno ocupacional pode comprometer a fertilidade em mulheres expostas a altos níveis. No entanto, estes estudos são limitados devido à falta de histórico de exposição, exposição simultânea a outras substâncias, e a falta de acompanhamento.
Efeitos adversos sobre o feto, incluindo baixo peso ao nascer, a formação óssea atrasada, e os danos da medula óssea, têm sido observadas, onde as grávidas foram expostas ao benzeno por inalação.